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Dies ist der erste Schritt zur Schaffung eines auf Silizium basierenden Lebens


Forscher in den USA haben Bakterien geschaffen, die Kohlenwasserstoffe produzieren, die auch Silizium enthalten. Dies ist der erste kleine Schritt bei der Schaffung von Lebensstilen, die nicht auf Kohle basieren, sondern auf Silizium, eine Perspektive, die noch viel zu weit entfernt ist. Forscher, angeführt von Francis Arnold, Professor am Caltech Institute of Chemical Engineering am California Institute of Technology, gaben auf einer Konferenz der American Chemical Society eine Erklärung ab, berichtet die Zeitschrift Science.

Forscher in den USA haben Bakterien geschaffen, die Kohlenwasserstoffe produzieren, die auch Silizium enthalten.

Dies ist der erste kleine Schritt bei der Schaffung von Lebensstilen, die nicht auf Kohle basieren, sondern auf Silizium, eine Perspektive, die noch viel zu weit entfernt ist.

Forscher, angeführt von Francis Arnold, Professor am Caltech Institute of Chemical Engineering am California Institute of Technology, gaben auf einer Konferenz der American Chemical Society eine Erklärung ab, berichtet die Zeitschrift Science.

Das Leben der Erde basiert auf Kohlenstoff, und alle Organismen erzeugen ihre Zellen aus Molekülen auf Kohlenstoffbasis. Da die Siliziumatome auf kohlenstoffähnliche Weise chemische Bindungen mit anderen Atomen eingehen, haben einige Wissenschaftler - und viele andere Science-Fiction-Autoren - vorgeschlagen, dass Silizium die Grundlage für eine völlig andere Biochemie auf unserem Planeten sein könnte .

Obwohl Silizium weit verbreitet ist und etwa 28% der Erdkruste ausmacht (verglichen mit nur 0, 03% Kohlenstoff), fehlt dieses chemische Element in der Lebenschemie fast vollständig, obwohl in der zukunft kann dies nicht ausgeschlossen werden.

Amerikanische Forscher haben ein bakterielles Enzym entwickelt, das Silizium in Kohlenwasserstoffe einarbeitet. Diese Errungenschaft könnte zur Entstehung von Organismen führen, die Silizium in ihre Zellen einbauen, sodass sie eine alternative Biochemie haben.

Die Wissenschaftler begannen mit einem thermophilen Bakterium, das hohen Temperaturen standhält und das Enzym Cytochrom C enthält. Letzteres kann in seltenen Fällen Silizium zu Kohlenwasserstoffen hinzufügen. Das Arnold-Team konnte diese Funktion in der jeweiligen Mikrobe in vitro verbessern, so dass es Silizium-enthaltende Kohlenwasserstoffe mit einer Geschwindigkeit von 2.000-mal mehr als das natürliche Cytochrom C produziert.

Gegenwärtig sind diese siliziumhaltigen Kohlenwasserstoffe, Organosilane genannt, weder in der Industrie noch in den Bakterien, die diese Chemikalien produzieren, von Nutzen. Wenn sich jedoch der gesamte Prozess weiterentwickelt, können laut Arnold hoch entwickelte Mikroben künftig anspruchsvolle Materialien auf Siliziumbasis produzieren. Viel mehr im Hintergrund ist ein noch größerer Sprung: die Schaffung von Lebensformen auf Siliziumbasis.