Dies ist das Gen, das das menschliche Gehirn einzigartig macht


Deutsche Wissenschaftler haben entdeckt, dass das Gen eine entscheidende Rolle gespielt hat, um die Größe und Komplexität des menschlichen Gehirns zu erhöhen und es im Tierreich deutlich zu machen. Dieses Gen, ARHGAP11B, ist besonders in den Stammzellen des menschlichen Gehirns aktiv und reguliert so die Proliferation von Gehirnzellen (Neuronen) im Neokortex, in einer Region, die für Logik, Sprache und Sinneswahrnehmung unerlässlich ist. Das

Deutsche Wissenschaftler haben entdeckt, dass das Gen eine entscheidende Rolle gespielt hat, um die Größe und Komplexität des menschlichen Gehirns zu erhöhen und es im Tierreich deutlich zu machen.

Dieses Gen, ARHGAP11B, ist besonders in den Stammzellen des menschlichen Gehirns aktiv und reguliert so die Proliferation von Gehirnzellen (Neuronen) im Neokortex, in einer Region, die für Logik, Sprache und Sinneswahrnehmung unerlässlich ist.

Das Gen findet sich auch in unseren Cousins, den Neandertalern, und dem mysteriösen Dennisov, einem weiteren Ableger des modernen Menschen aus Sibirien, aber es existiert nicht in der DNA von Schimpansen oder Nagetieren. Es wird angenommen, dass es im frühen Stadium der menschlichen Evolution aufgetaucht ist, kurz nachdem unsere entfernten Vorfahren und Affen verschiedenen Entwicklungspfaden folgten.

Deutsche Wissenschaftler, angeführt vom Neurowissenschaftler Wilder Hutner vom Max-Planck-Institut für Molekulare Zellbiologie und Genetik in Dresden, der die einschlägige Veröffentlichung in der Zeitschrift Science nach neuesten und dem britischen "Gardian" gemacht hat, äußerten diese Entdeckung Gen nach 25 Jahren Forschung.

"Unser oberstes Ziel war es immer, die Veränderungen im Genom zu bestimmen, für die wir verantwortlich waren, damit wir Menschen ein größeres Gehirn bekommen als die anderen Affen", sagte Wilder Hutter. "Ein wichtiger Meilenstein für unser Verständnis der Entwicklungsentwicklung der menschlichen Einzigartigkeit", beschrieb der spanische Neurobiologe Victor Borel Franco als neue Forschung.

Das menschliche Gehirn hat sich in den letzten 7 Millionen Jahren fast verdreifacht und erreichte ein durchschnittliches Volumen von 1.300 Zentimetern. Es enthält 85 bis 100 Milliarden Neuronen und verbraucht etwa ein Fünftel der gesamten menschlichen Körperenergie. Das Wachstum und die Entwicklung unseres Gehirns hat sich in den letzten zwei Millionen Jahren beschleunigt. Beim Erscheinen des "Homo erectus" vor etwa 1, 8 Millionen Jahren war das menschliche Gehirn fast die Hälfte des heutigen Gehirns.

Von deutschen Forschern mit Mausembryonen durchgeführte Experimente haben gezeigt, dass das ARHGAP11B-Gen einen drastischen Einfluss auf die Gehirnentwicklung haben kann. Diese Embryonen, in die das Gen eingeführt wurde, entwickelten bald ein größeres und dem Menschen ähnlicheres Gehirn (die charakteristischen Furchen und "Falten").

Willton Hutner beabsichtigt, die Entwicklung dieser Mäuse mit dem menschlichen Gen zu überwachen, um zu sehen, wie sich ihr Gehirn in der Zukunft entwickeln wird und ob die Tiere intelligenter werden, mit besseren Gedächtnis- und Lernfähigkeiten.

Letzte Woche, die Ankündigung eines amerikanischen Teams an der University of Duke, dass es ihm gelungen sei, die Größe des Nagetiergehirns durch Einführen eines menschlichen DNA-Segments zu vergrößern. Die Wissenschaftler sind jetzt zuversichtlich, dass die Einzigartigkeit des menschlichen Gehirns nicht nur von einem oder zwei Genen abhängt, sondern von mehreren.

"Wissenschaft ist eine komplizierte Sache. Wir glauben nicht, dass ein einzelnes Gen uns schlauer macht als andere Tiere", sagte die Martha Florio, Neurowissenschaftlerin am Dresdner Labor. Auf der anderen Seite schätzte er, dass es unwahrscheinlich ist, dass Wissenschaftler bald Mäuse mit menschlicher Intelligenz herstellen können.

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